Santo Tomás Apóstol era judío, pescador de oficio. Se le conoce a Santo Tomás por su incredulidad después de la muerte del Señor. Jesús se apareció a los discípulos el día de la resurrección para convencerlos de que había resucitado realmente.

Tomás, que estaba ausente, se negó a creer en la resurección de Jesús: «Si no veo en sus manos la huella de los clavos y pongo el dedo en los agujeros de los clavos y si no meto la mano en su costado, no creeré». Ocho días más tarde, cuando Jesús se encontraba con los discípulos, se dirigió a Tomás y le dijo: «Pon aquí tu dedo y mira mis manos: dame tu mano y ponla en mi costado. Y no seas incrédulo, sino creyente.» Tomás cayó de rodillas y exclamó: «Señor mío y Dios mío!» Jesús replicó: «Has creido, Tomás, porque me has visto. Bienaventurados quienes han creído sin haber visto.»

El Martirologio Romano, que combina varias leyendas, afirma que Santo Tomás predicó el Evangelio a los partos, medos, persas e hircanios, y que después pasó a la India y fue martirizado en «Calamina». Conmemora el 3 de julio la traslación de las reliquias de Santo Tomás a Edesa. En el Malabar y en todas las iglesias sirias dicha fecha es la de la fiesta principal, pues el martirio tuvo lugar el 3 de julio del año 72.

«Tomás, uno de los Doce, a quien llamaban Dídimo, no estaba con ellos cuando Jesús vino. Entonces los otros discípulos le dijeron: «¡Hemos visto al Señor! Y él les dijo: «Si no veo en sus manos la señal de los clavos, y no pongo mi dedo en el lugar de los clavos, y no pongo mi mano en su costado, no creeré. Ocho días después los discípulos estaban en casa de nuevo y Tomás estaba con ellos. Jesús se acercó, a puerta cerrada, se detuvo en medio de ellos y les dijo: «¡Paz a vosotros! Entonces dijo a Tomás: «Pon tu dedo aquí y mira mis manos; extiende tu mano y métela en mi costado; y ya no seas incrédulo, sino creyente. Tomás respondió: «¡Señor mío y Dios mío! Jesús le dijo: «Porque tú me has visto, tú has creído, bienaventurados los que, aunque no me hayan visto, creerán». (Jn 20. 24 – 29)
La Basílica de Santo Tomás o bien Basílica de Santo Tomé (en tamil: சாந்தோம் பசிலிக்கா, originalmente en portugués: Basílica de São Tomé) es una basílica menor católica de rito latino en Santhome, en la ciudad de Chennai[2] (Madras), India. Fue construida en el siglo XVI por los exploradores portugueses, sobre la tumba de Santo Tomás , apóstol de Jesús.
Santo Tomás, fue uno de los doce discípulos de Jesús, llegó en el sur de la India – Tamilakam, en lo que hoy representa el estado indio de Kerala en el año 52 dC y predicó entre el 52 dC y el 72 dC, cuando fue martirizado en el monte Santo Tomás.
La Basílica de Santo Tomás Tomé es la iglesia principal de la Arquidiócesis de Madrás y Meliapor. En 1956, el Papa Pío XII elevó la iglesia a la categoría de Basílica Menor , y el 11 de febrero de 2006, fue declarado santuario nacional por la Conferencia de Obispos Católicos de la India .
Esta iglesia es una de las únicas tres iglesias conocidas en el mundo construido sobre la tumba del apóstol de Jesús, las otros dos son la basílica de San Pedro en la Ciudad del Vaticano y la catedral de Santiago de Compostela en Galicia, España .
Según la leyenda Santo Tomás , uno de los doce discípulos de Jesús , llegó a Muziris en el actual estado de Kerala en la India de la provincia romana de Judea en el año 52 y estuvo predicando entre los años 52 y 72 dC, y fue martirizado .